dijous, 24 de desembre de 2009

Rat Pack II. Un modelo de crecimiento basado en el glamour




 Hotel Sahara, en The Strip, calle principal de Las Vegas




Ocean's Eleven (1960). Dirección y producción, Lewis Milestone. Distribución, Warner Bros Pictures.
La película se rodó en el escenario de la ciudad de Las Vegas. Para comprender mejor la historia y sus repercusiones en nuestro mundo vamos a hacer un pequeño relato de la fundación de esta ciudad.

A mediados de 1828 una caravana de españoles, guiada por Antonio Armijo, establecía por primera vez un itinerario desde Texas a Los Ángeles. Cerca de su destino hicieron una parada en medio del desierto; en aquel descanso el joven Rafael Rivera se alejó del grupo y descubrió un oasis, al que puso el nombre de Las Vegas.

Pero la ciudad tardó en nacer, hasta que el 15 de mayo de 1905 el gobierno creó un asentamiento en este lugar con dos propósitos: alojar a mormones y granjeros que huían de los indios y potenciar el desarrollo del tren. A partir de ese momento comenzaron a llegar trabajadores y aventureros a la ciudad y la empresa del ferrocarril presionó al estado de Nevada para que legalizara el juego en los casinos.

No obstante Las Vegas seguía siendo un pueblo polvoriento hasta que el jefe del crimen organizado de Los Ángeles, Ben "Bugsy" Siegel, puso sus ojos en ella con el sueño de convertirla en un Montecarlo americano en el que florecieran las luces, el juego, el dinero y las mujeres y se desarrollara el negocio de la construcción, en un momento en el que la implantación del aire acondicionado permitía aclimatar los locales.

Para este proyecto buscó la colaboración de grandes jefes de la mafia, como Meyer Lansky, alto cargo de la Costa Este o Lucky Luciano, gran "Don" de "La cosa nostra", que le ofreció un millón de dolares para construir un hotel de lujo con un gran casino.

Pero como "entre pillos anda el juego" no tardaron en estafarse unos a otros. El Hotel, al que se llamo Flamingo, sobrenombre de Virginia Hill, amante de Bugsy, se construyó con las líneas y materiales más innovadores y difíciles de llevar al lugar. Ante la impaciencia de Luciano que veía que se multiplicaba el coste y no se terminaba la construcción, Bugsy vendió un 400% de las acciones. La apertura y su segunda inauguración fueron un fracaso y sólo acudieron alguno amigos de la Mafia, entre ellos Dean Martin.Descubierta la estafa y el desvió de fondos a cuentas de Virginia, Meyer Lansky, cumpliendo órdenes de Luciano, que en ese momento estaba en La Habana, ordenó asesinar a Bugsy en su casa.

Más tarde los sueños del ganster se hicieron realidad y en Los Ángeles, además del juego, florecieron el cine, la música, la construcción y a su sombra, incluso las Universidades. A unos pocos kilómetros Las Vegas ofrecían todas las posibilidades de ocio y todo tipo de eventos. La mafia construyó otros hoteles como El Sands, el Desert Inn, el Sahara y el Riviera; las familias mafiosas se movían a sus anchas en una ciudad donde el juego era legal, mientras el alcohol y la prostitución se extendían sin freno.

El Rat Pack emblematiza muy bien esta atmósfera. Con su llegada la ciudad alcanzó su momento álgido de la magia, su halo de ciudad "7/24" ( siete días a la semana, veinticuatro horas al día ). En este contexto B.Gilbert Kay propuso al actor británico Peter Lawford, el guión de Ocean's Eleven (1955), que finalmente fue dirigido por Lewis Milestone con un guión de Harry Brown y Charles Lederer.

La cuadrilla de los 11 es una historia de veteranos de guerra que utilizan sus conocimientos para delinquir. El reparto está constituido por miembros destacados del Rat Pack, como Dean Martín, Sammy Davis, Frank Sinatra (Ocean), Peter Lawford, Richard Conte, César Romero, Henry Silva, Angie Dickinson, Shirley MacLaine, Red Skelton, el ganster por excelencia ( parece que incluso en la vida real) George Raft y Joey Bishop, que en los títulos de crédito desfilan ante las cámaras, uno a uno. Esto lo veremos años después en Reservoir dogs, de Tarantino, incorporando unas gafas.

Durante el Año Nuevo en Las Vegas, Danny Ocean y sus diez cómplices, antiguos camaradas de guerra, deciden perpetrar un atraco mientras apagan la luces mediante un sabotaje. El robo se produce en los cinco hoteles que hemos citado: Flamingo, Sands, Desert Inn, Sahara y Riviera.

Las mujeres son el ingrediente imprescindible, el deleite del guerrero, en un ambiente cargado de glamour, suspense y humor. Las hay de todas clases: coristas, cabareteras, masajistas, esposas, amantes, pero todas juegan ese papel secundario y que roza, en este caso, la prostitución, a la sombra de los hombres geniales y divertidos, que beben hasta morir.

De esta película se ha hecho un remake con secuelas, en el que intervienen los actores más famosos de nuestra época. Pero lo que llena de encanto este filme es que fue encarnado por sus protagonistas, por los que crearon con sus excesos una ciudad como "Las Vegas",hoy atentado fehaciente al medio ambiente con sus piscinas y sus campos de golf. Se recomienda "Home", documental financiado por la Unión Europea.

Nos hemos basado para este breve relato en el libro Rat Pack. Viviendo a su manera, de Javier Márquez.

Reflexiones pedagógicas
Para entender bien el mundo en que vivimos es necesario conocerlo, por lo que tras ver esta película proponemos debatir:
-Sobre este modelo de crecimiento.
-El papel que juegan las mujeres en el mismo ¿ Las imaginas como gánsters, constructoras, jugadoras de casinos?
-¿Creees que hoy alguien trata de emular este mundo?
-¿Te gusta el glamour? ¿Te gustan sus consecuencias?

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